¿Qué es un tornado?

Posted on mayo 24, 2017, 12:02 pm
4 mins

En los últimos meses, América Latina ha sido víctima de uno de los fenómenos meteorológicos más peligrosos: el tornado.

Para poder identificarlo más fácil, podemos describirlo como una columna de aire que se desplaza en el espacio y que puede destruir todo lo que encuentre a su paso debido a la energía de las corrientes de aire que la componen.

Una de las características más importantes de un tornado es que el mismo mantiene un punto de unión tanto con la Tierra o el suelo como con las nubes en el cielo a partir de las cuales se forma. Las nubes que pueden formar un tornado se conocen como nubes cumulonimbus.

Estas nubes se caracterizan por ser bajas, con desarrollo vertical y con corrientes equilibradas de aire frío y caliente, lo cual las mantiene en constante movimiento. Además, una nube cumulonimbus es una nube con mucha presencia de humedad y con gran energía que empieza a generarse a partir del movimiento e intercambio gaseoso entre el aire frío y el caliente.

La forma de un tornado es usualmente la de un embudo. Esto quiere decir que su centro de poder se encuentra en la parte superior, donde la nube comienza a formar la columna de energía. A medida que ésta baja hacia la Tierra, el grosor disminuye formando una columna más angosta en la parte inferior. De todos modos, la parte más angosta del tornado puede incluir muchos kilómetros de distancia al ras del suelo.

Es en esta parte inferior donde se produce la destrucción ya que al desplazarse el tornado ejerce su energía contra aquello que se encuentra, levantándolo por el aire y destruyéndolo en su centro de poder. Sin embargo, los tornados pueden ser tan violentos y poderosos que la columna de aire mantiene el mismo grosor tanto en la parte superior como en la inferior.

Por lo general, los tornados se ven acompañados de un cambio momentáneo en el clima, apareciendo lluvias y oscureciéndose el cielo repentinamente debido a la presencia intensa de nubes. Los tornados suelen durar unos pocos minutos y cuando terminan el clima puede volver a aclararse, pero durante esos minutos de duración el tornado se desplazada activamente y puede generar daños en extensas zonas geográficas.

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Por el lado negativo, con este fenómeno se presentan severos destrozos que saben producir a su paso, en el plano material, destruyendo casas, estructuras, edificios, incluso, saben arrancar algunos de estos de cuajo. También son altamente peligrosos y destructivos para los seres humanos, ya que quienes quedarán atrapados en ellos pueden padecer graves accidentes, daños y ni hablar de sufrir algún daño mayor y extremo como la muerte.

Han existido a lo largo de la historia de la humanidad una gran cantidad de huracanes devastadores que dejaron daños físicos, humanos y materiales enormes, declarando a aquellas zonas arrasadas en estado de desastre y emergencia.

En la actualidad, los avances que ha habido en materia de detección vía radares de estos fenómenos ha permitido que las poblaciones afectadas estén prevenidas y puedan tomar las precauciones del caso cuando se detecta y anuncia la llegada de un huracán.

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